Cantar no es tan difícil y todo el mundo puede aprender. He dividido las técnicas de canto en los cuatro temas principales indicados más abajo. Combinando los elementos de esos cuatro temas podrás producir con precisión los sonidos que desees. También podrás identificar tus problemas y errores específicos y centrarte en las técnicas que quieras trabajar.

Los cuatro temas principales son:

  • Los tres principios generales: para garantizar una producción saludable del sonido.
  • Los cuatro modos vocales: para elegir en qué «marcha» cantar.
  • Colores del sonido: para conseguir un sonido más claro o más oscuro.
  • Efectos: para lograr determinados efectos de sonido.

 

Los tres principios generales

Los tres principios generales son los más fundamentales y los que más interesa perfeccionar. Permiten alcanzar todas las notas agudas y graves dentro del registro específico del cantante, cantar frases largas, tener una voz clara y potente y evitar la ronquera.

Los tres principios generales deben respetarse siempre independientemente del modo, el color del sonido y el efecto. Son los siguientes:

1. Apoyo

SupportSignifica trabajar en contra del empuje natural del diafragma para liberar el aire inspirado. Esto se consigue conteniendo ese empuje. Al cantar, los músculos de la cintura y el plexo solar son empujados hacia fuera, la zona umbilical del abdomen se mete hacia dentro de forma gradual y persistente y los músculos de la espalda se tensan. Los músculos lumbares intentan empujar la pelvis hacia atrás al tiempo que los músculos abdominales tiran de la pelvis hacia arriba desde dentro. La pugna que mantienen los músculos abdominales y los lumbares constituye una parte importante y valiosa del apoyo. Sin embargo, el apoyo debe producirse de forma sostenida y continua, como al oponerse a una resistencia durante el tiempo de producción del sonido. Cuando el movimiento deja de ser sostenido y continuo (por ejemplo, si ya no puedes meter más hacia dentro la zona umbilical del abdomen o seguir empujando los músculos de la cintura o el plexo solar hacia fuera), es que generalmente ya no queda apoyo. Es importante que conserves tu energía de apoyo y no la desperdicies o la uses en el momento equivocado. No utilices el apoyo antes de lo necesario. Guárdalo para cuando el canto se vuelva difícil, como en las notas agudas o al final de una frase. El apoyo supone un trabajo físico duro y, por tanto, debes estar en buena forma física.

 

 

2. El Twang necesario

TwangEl área que se encuentra por encima de las cuerdas vocales forma un embudo al que llamamos «embudo epiglótico». Al hacer un twang, la abertura del embudo epiglótico se reduce y los cartílagos aritenoides se aproximan a la parte inferior de la epiglotis (el peciolo). Como resultado, el sonido se vuelve más claro y no aspirado y se puede aumentar el volumen. Siempre tienes que usar un grado de twang necesario para lograr una técnica correcta y poder usar la voz fácilmente y sin trabas, independientemente del modo, el color del sonido y el efecto que utilices. El twang necesario facilita el canto en todos los aspectos. Para muchos, este twang necesario no suena en absoluto como un twang.

 

 

3. No adelantar la mandíbula inferior ni tensar los labios

Avoid protruding the jaw and tightening the lips

No adelantes la mandíbula inferior ni tenses los labios, ya que eso suele producir constricciones en torno a las cuerdas vocales. Para conseguir una mandíbula relajada, inclina la cabeza hacia atrás y coloca un dedo en posición vertical entre la mandíbula superior y la inferior. Mantén esa posición de la mandíbula al cantar. La mandíbula inferior debería ser arrastrada hacia dentro con respecto a la superior. Asegúrate de abrir más la boca en las notas agudas y graves que en las notas de la zona media de la voz.

Para evitar tensar los labios también es importante formar las vocales con la lengua sin alterar demasiado la forma de la boca. Las consonantes, sin embargo, se producen generalmente al estrechar el tracto vocal y tensar los labios, pero mientras no las mantengas demasiado tiempo al cantar no dificultarán el canto. Es importante ser capaz de relajar inmediatamente la tensión al pasar de las consonantes a las vocales.

 

 

Los cuatro modos vocales

El uso de la voz puede dividirse en cuatro modos vocales: Neutral, Curbing (contenido), Overdrive (sobremarcha) y Edge (anteriormente denominado Belting). Los modos difieren por su grado de carácter metálico. La mayor parte de los problemas de canto ocurren por un uso incorrecto de los modos. Cada modo tiene un carácter determinado, así como sus ventajas y limitaciones. Para evitar errores y problemas técnicos es importante conocer y controlar los modos, aprovechar sus ventajas y respetar sus limitaciones. También es importante poder cambiar libremente entre modos para sacar el mayor provecho de sus ventajas específicas. Se puede cambiar de forma suave o hacer cambios bruscos para producir rupturas vocales. Cada uno de los cuatro modos vocales debe ensayarse por separado y de diferentes maneras. Recuerda que debes respetar los tres principios generales independientemente del modo.

 

Neutral

Neutral

El Neutral es el único modo no metálico. No hay ningún grado «metálico» en el sonido. El carácter suele ser suave, como el de una canción de cuna. Es el único modo en el que se puede cantar con una voz de calidad aspirada sin dañarla. Los dos extremos de Neutral son «Neutral con aire» «Neutral sin aire»:

Neutral con aire

Neutral sin aire

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Male #056
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Para mayor claridad, a veces los dos extremos se presentarán por separado. El Neutral se consigue relajando la mandíbula.

En la música popular, el Neutral con aire se usa para pasajes sosegados, cuando se quiere producir un sonido aspirado. En la música clásica, el Neutral con aire solo se usa como efecto poco habitual. En la vida cotidiana, el Neutral con aire se usa al hablar con voz aspirada o susurrar.

El Neutral sin aire suele usarse en la música popular cuando se quiere producir un sonido no metálico pero claro y no aspirado. En la música clásica, el Neutral sin aire es usado tanto por hombres como por mujeres al cantar suavemente, es decir en pianísimo o decreciente (el volumen de la nota disminuye gradualmente sin que la nota pierda su calidad). Las cantantes clásicas usan el Neutral sin aire en la zona aguda de su voz, con independencia del volumen. En la vida cotidiana, el Neutral sin aire se usa para hablar suavemente sin aspiración.

En Neutral, tanto hombres como mujeres pueden usar todas las zonas de la voz, todas las vocales y todos los colores de sonido.

Generalmente, el Neutral es un modo con un volumen suave que va de muy suave (pp) a medio suave (mp). Los volúmenes muy potentes (ff) solo pueden obtenerse en Neutral sin aire en la zona aguda de la voz. En Occidente, el Neutral es el modo que más se enseña en las clases de canto (para mujeres), y suele usarse en los coros de las iglesias y los colegios.

 

Curbing

Curbing

El Curbing es el único modo semimetálico. Hay un toque ligeramente «metálico» en las notas. Es el más moderado de los modos metálicos. Suena ligeramente quejumbroso o reprimido, como cuando uno se queja de dolor de estómago. El Curbing puede conseguirse estableciendo una retención o «hold».

Female #072
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Se utiliza en la música popular cuando el volumen es más o menos medio y cuando se quiere cierto grado metálico en las notas, como en el soul suave o en el R ‘n’ B. En la música clásica, los hombres usan el modo Curbing cuando cantan a volumen medio (mf) en todo su registro, y las mujeres lo usan al cantar a volumen fuerte (f) en la zona media y a veces en la zona grave de la voz. El Curbing se usa en la vida cotidiana cuando gemimos, nos quejamos o gimoteamos.

Los hombres usan el modo Curbing en todas las zonas de la voz. Las mujeres pueden utilizar el modo curbing en todas las zonas de la voz hasta el do agudo. Las mujeres no pueden cantar en Curbing en la zona aguda de la voz. El color del sonido puede alterarse bastante. Las vocales tienen que ser «UO» (como en «residuo»), «UH» (como en inglés «hungry») o «IE» (como en inglés «sit») para mantener el modo. El volumen en Curbing se queda más o menos en el nivel medio comparado con los demás modos, de medio suave (mp) a medio fuerte (mf). En este modo no se puede cantar a un volumen muy suave ni a uno muy fuerte.

 

Overdrive

Overdrive

El Overdrive es uno de los dos modos totalmente metálicos. Las notas tienen un carácter muy metálico. El carácter de Overdrive suele ser directo y fuerte, como al gritar «¡eh!» para llamar a alguien en la calle. El Overdrive puede obtenerse al principio formando una «mordedura». Suele usarse al hablar o cantar fuerte en las zonas grave y media de la voz.

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El Overdrive se utiliza en la música popular cuando el volumen es fuerte y cuando se quiere un alto grado metálico en las notas, como en la música rock. En la música clásica, los hombres lo usan cuando cantan a un volumen de medio fuerte a muy fuerte (f-ff), mientras que las mujeres solo usan el Overdrive, si lo usan, al cantar en la zona grave de la voz. El Overdrive se utiliza en la vida cotidiana, por ejemplo, al gritar.

El Overdrive es el modo más limitado en términos de tono, especialmente para las mujeres. El límite superior para las mujeres es D5/Eb5 y para los hombres, C5. No hay un límite inferior. Las vocales deben modificarse a «E» (como en «elevar») y «O» (como en «ojo»). El color del sonido, sin embargo, puede alterarse hasta cierto grado. El volumen en Overdrive va de medio fuerte (mf) a muy fuerte (ff), aunque se pueden conseguir volúmenes relativamente suaves en la zona grave de la voz. Cuanto más agudas sean las notas, más marcado será el carácter fuerte y gritón.

 

Edge

Edge

El modo Edge (anteriormente denominado Belting) es el otro modo totalmente metálico. Hay mucho grado metálico en las notas. El carácter de Edge es ligero, agresivo, afilado y chillón, como al imitar a un avión cayendo en picado. El Edge puede lograrse formando un twang con el embudo epiglótico (hablando como un pato).

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El Edge se utiliza en la música popular y principalmente en la zona aguda de la voz, cuando el volumen tiene que ser muy fuerte y con un alto grado metálico en las notas, como en el rock duro y en el gospel. En la música clásica, los hombres lo usan cuando cantan a un volumen muy fuerte (ff), a menudo en la zona aguda de la voz, como en el do agudo de un tenor. Las mujeres no usan el modo Edge en la música clásica. El modo Edge se utiliza en la vida cotidiana cuando chillamos.

Los hombres pueden usar el Edge en todas las zonas de la voz. Las mujeres pueden utilizar el Edge en las diferentes partes de la voz hasta el do agudo. Las mujeres no pueden cantar en Edge en la zona aguda de la voz. Solo se pueden usar las vocales con twang, ya que uno de los requisitos del modo Edge es el twang del embudo epiglótico. Eso significa que las vocales deben modificarse por «IE» (como en inglés «sit»), «AE» (como en inglés «and»), «E» (como en «elevar») y «OE» (como en inglés «herb»). El color del sonido solo se puede alterar un poco. En la zona aguda de la voz no debes alterar el color claro y afilado del sonido. El volumen en Edge va de medio fuerte (mf) a muy fuerte (ff). Cuanto más agudas son las notas, más marcado será el carácter estridente.

 

El color del sonido

Todos los modos pueden aclararse u oscurecerse, aunque unos más que otros. El color del sonido se crea en el tracto vocal, que es el espacio que va desde la parte superior de las cuerdas vocales hasta los labios, incluido el conducto nasal. La forma y el tamaño del tracto vocal son de gran importancia para el color del sonido. Cada cantante tiene un tracto vocal diferente y, por tanto, cada uno tiene su propio color de sonido. Si el tracto vocal es grande, el color del sonido será más oscuro y tendrá más cuerpo. Si es pequeño, el sonido será más claro y fino. La forma del tracto vocal puede alterarse en muchas direcciones, por lo que hay muchas maneras de cambiar el color del sonido.

Vocal tract

Recuerda que debes respetar los tres principios generales y controlar el modo elegido antes de modificar el color del sonido.
Puedes alterar la forma del tracto vocal modificando lo siguiente:

La forma del embudo epiglótico

Female #163
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Male #164
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La posición de la laringe

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Male #166
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La forma de la lengua

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Male #168
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La forma de la boca

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Male #170
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La posición del paladar blando

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Female #172
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Male #171
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Male #172
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La apertura o cierre del conducto nasal

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Female #174
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Male #173
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Male #174
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Cada uno de estos factores puede y debe trabajarse por separado para ver cómo influyen individualmente en el color del sonido. Una vez controlado cada factor, podrás combinarlos de diversas maneras para lograr diferentes colores de sonido.

 

Efectos

On sonidos que no están en conexión con la melodía o el texto, sino que subrayan la expresión o el estilo de un cantante. Muchos efectos se producen en el tracto vocal. Cada cantante es diferente y, por tanto, los efectos deben diseñarse específicamente para cada cantante en función de su anatomía, fisiología, forma física, nivel de energía y temperamento.

Antes de empezar a trabajar con los efectos es importante controlar los tres principios generales, el modo elegido y el color del sonido.
Los efectos pueden ser:

Distorsión

Female #222
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Male #222
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Creak

Creaking

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Male #234
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Male #240
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Rattle

Female #245
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Male #245
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Growl

Female #252
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Male #252
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Grunt

Female #270
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Male #270
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Chillidos

Female #278
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Male #278
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Rupturas vocales intencionadas

Female #284
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Male #284
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Aire añadido a la voz

Female #067
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Male #067
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Vibrato

Female #296
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Male #296
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Técnica de ornamentación

Female #316
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Male #316
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CVT overview